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Tendencia visual: Realidad documental

Este mes, nos centramos en la fotografía documental y cómo determina la forma en que las personas se relacionan entre sí y con los acontecimientos actuales. Como siempre tenemos a mano una cámara, todos estamos listos para plasmar cualquier novedad en cuanto ocurra y, gracias a las redes sociales, podemos compartir esas fotos al instante. Por ello, hemos llegado a un punto en el que esperamos que haya un flujo constante de imágenes de la vida real que nos mantenga al día de todo lo que sucede a nuestro alrededor.

Esto plantea una serie de preguntas interesantes: ¿Cómo hemos llegado a considerar las fotos una fuente de información? ¿Cómo orientan las imágenes documentales la conciencia y valores morales de todos? ¿Cómo afecta la actual proliferación de imágenes de la vida real a las tendencias de la fotografía, incluida la de archivo?

PETER / ADOBE STOCK

Cuando el periodismo se hizo visual.

Hubo un desarrollo tecnológico determinante que hizo posible el fotoperiodismo: la cámara de 35 milímetros. La primera cámara Leica comercializada de 35 mm, que era suficientemente rápida como para plasmar la vida real y no sólo posados, salió al mercado a mediados de los años 20.

A medida que los fotógrafos empezaban a documentar cómo vivía realmente la gente, sus fotografías comenzaron a formar una concepción común de los acontecimientos de la época, especialmente de las crisis. Durante la Gran Depresión, la Administración de Reasentamiento del New Deal se dio cuenta del poder que ejercían las imágenes sobre la opinión pública. Dorothea Lange, que trabajaba para la Administración, es famosa por haber tomado una de las imágenes más emblemáticas y descorazonadoras de la época: La madre migrante. Esta fotografía de 1936 muestra a una madre cuya expresión facial refleja su lucha por sobrevivir y dar de comer a sus hijos. Según Lange, ambas mujeres se dieron cuenta de que el hecho de tomar la fotografía podía llegar mucho más allá su encuentro:

No le pregunté ni su nombre ni su historia. Me dijo que tenía treinta y dos años. Me explicó que habían sobrevivido a base de verduras congeladas, procedentes de los campos de los alrededores, y de pájaros que mataban los niños. Acababa de vender los neumáticos de su coche para poder comprar comida. Estaba allí, sentada en esa chabola hecha de lonas, con sus hijos apiñados alrededor de ella, y parecía saber que mis fotos podrían ayudarla, así que ella me ayudó a mí. Hubo cierta paridad en la situación.

Ese mismo año, se lanzó la revista Life, que se convirtió en un éxito rápidamente. Al ser una de las primeras publicaciones centradas en fotos, Life utilizó fotos y pies de foto impactantes como nueva forma de hacer reportajes. En 1943, cuando cubría los inicios de la Segunda Guerra Mundial, Life desafió la prohibición del Pentágono de publicar fotos de soldados muertos y salió victoriosa. Cuando publicaron la imagen, nunca antes vista, de soldados muertos tendidos en una playa de Papúa Nueva Guinea, cambiaron para siempre la manera en que los estadounidenses vivían la guerra desde su país.

KANINSTUDIO / ADOBE STOCK

Desde entonces, el fotoperiodismo ha seguido produciendo imágenes emblemáticas que todos asociamos con grandes acontecimientos mundiales. Al evocar la guerra de Vietnam, seguro que recuerdas la desgarradora foto de Nick Ut, ganadora del premio Pullitzer: La niña del Napalm. Sin embargo, la otra foto que ganó el Pullitzer en 1970 (que muestra a Mary Ann Veccio gritando junto al cadáver de un manifestante contra la guerra) continúa representando un símbolo de las protestas y los violentos enfrentamientos que tuvieron lugar en EEUU durante ese periodo. Del mismo modo, la crisis actual en Siria puede quedar simbolizada en la foto descorazonadora que muestra a Aylan Kurdi, un refugiado sirio de tres años que murió ahogado, cuyo cuerpo arrastró el mar hasta la costa de Turquía.

Las cuestiones éticas relacionadas con la documentación.

El tremendo poder de los fotoperiodistas para forjar la opinión pública y hacer que la gente pase a la acción conlleva una considerable responsabilidad ética. Por ejemplo, la NPR informó de que, en los 80, las ONG que distribuían ayuda para erradicar el hambre en África Oriental recibieron disparos  a causa de las imágenes de sus campañas publicitarias. Las fotos de niños famélicos ayudaron a recaudar millones de dólares pero, según los críticos, estas retrataban a sus sujetos como víctimas incapaces, despojadas de su dignidad y fuerza. Así fue como la nueva generación de imágenes destinadas a recaudar fondos se centró en sujetos activos y capacitados, en lugar de en la pornomiseria.

En palabras dirigidas a la NPR, Jennifer Lentfer, directora de comunicación de IDEX, una fundación internacional dedicada a las subvenciones, sugirió una buena norma de referencia para los fotógrafos: “Si la persona de la foto fuera tu sobrino, tu hijo o tu abuela, ¿querrías que apareciese en el anuncio? Si la respuesta es no, has sobrepasado los límites”.

Nuestro apetito de realidad está aumentando.

Desde los inicios del fotoperiodismo, nos hemos acostumbrado a no sólo escuchar las noticias sino también a verlas. Desde los fotoperiodistas hasta las personas que difunden noticias en Internet, hoy en día todo el mundo toma y comparte fotos en directo de las últimas noticias: protestas, actos de violencia policial, el ámbito de la política… Para ayudar a los diseñadores a seguir el ritmo, nos hemos asociado con Reuters y USA TODAY Sports con el fin de incorporar imágenes editoriales integrales de noticias de última hora, deportes, negocios, entretenimiento, etc.

SERGIO MORAES / REUTERS

Creemos que este entorno visual cambiante también afecta a la fotografía de archivo. La gente espera encontrar imágenes auténticas y naturales en todos los estilos de diseño. Síguenos en el blog este mes para profundizar en la situación de la fotografía documental, explorar las imágenes de la nueva colección editorial de Adobe Stock y preguntar a los expertos qué es lo que hace que una fotografía documental sea extraordinaria. Para ver más, explora la Colección editorial en Adobe Stock y visita nuestra galería dedicada al material de archivo realista.

Para más información:

  • Entra aquí para obtener más información sobre la historia de la fotografía La madre migrante de Lange.
  • Para conocer mejor la lucha de la revista Life para publicar su imagen de soldados fallecidos y cómo se tomó aquella foto, haz clic aquí.
  • Aquí puedes ver un vídeo de Nick Ut en el que se describe el día en que tomó la fotografía de La niña del Napalm.
  • Para informarte más sobre las fotografías del tiroteo en la Universidad Estatal de Kent, haz clic aquí.
  • Y, por último, para leer un buen resumen de la historia del fotoperiodismo, consulta la obra del Dr. Ross Collins.
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