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Por qué los diseñadores son el arma secreta de su empresa según Scott Belsky

Las empresas centradas en el diseño tienen una ventaja competitiva 

No hay duda de que el diseño es algo cada vez más importante en todos los aspectos de nuestra vida. La diferencia cuando utilizamos algo bien diseñado es evidente. Las empresas están empezando a ser conscientes de que el diseño juega un papel fundamental en el éxito o fracaso de sus productos o servicios. Ahora que el diseño se está convirtiendo en una prioridad en la toma de decisiones y en el desarrollo de los productos, los diseñadores necesitan cambiar algunas cosas para destacar en sus nuevas e importantes funciones dentro del equipo.

El director de productos Scott Belsky cree firmemente en dar responsabilidad al personal creativo, y asesora e invierte en empresas que combinan un diseño inteligente con tecnología de vanguardia. Cofundador de Behance y colaborador de proyectos como 99U y empresas como Pinterest, Uber, Airtable y Periscope, Belsky es consciente del papel crucial que juega el diseño y de las responsabilidades de los diseñadores de esas empresas.

«La gente no compra tecnologías ni productos, compran la experiencia que obtienen con esa tecnología o producto», explica Belsky. El diseño tiene cada vez un papel más relevante en la experiencia de los clientes con los productos. «La clave de una experiencia convincente es contar con un gran diseño». A medida que las marcas se van dando cuenta de esto, van invirtiendo cada vez más en sus recursos de diseño, contratando más talento creativo y dando a esos diseñadores más control sobre sus proyectos».

Ventaja competitiva

Cuando las empresas priorizan el diseño, obtienen una ventaja que a los competidores les resulta difícil imitar. «Cada vez más empresas son conscientes de que el diseño crea una ventaja competitiva», afirma Belsky.

A medida que el papel de los diseñadores va cambiando para satisfacer las necesidades de las empresas que priorizan el diseño, obtienen más respeto y capacidad de influencia, pero también reciben más opiniones de sus compañeros. Según Belsky, «los diseñadores tienen que aceptar que, a medida que su puesto adquiere relevancia, recibirán más comentarios sobre su trabajo. Esto a veces puede resultar difícil, pero al fin y al cabo demuestra respeto por su trabajo. Y, bien gestionados, esos diferentes puntos de vista permiten mejorar el producto final».

Una mayor influencia implica retos mayores

«Hoy en día, los diseñadores tienen mucha más influencia y respeto en las empresas, pero también se enfrentan a algunos retos importantes», afirma Belsky. «Uno de ellos es la velocidad a la que se les exige que produzcan nuevos contenidos. Hay tantas plataformas, dispositivos, formatos y campañas diferentes que los creativos están produciendo contenido a una velocidad de vértigo».

Los diseñadores tienen que ser capaces de cumplir con esa rápida velocidad de generación de contenidos, al mismo tiempo que reciben opiniones de un grupo mayor y más diverso de funciones dentro de la empresa. «Los diseñadores no solo colaboran entre ellos para realizar proyectos complicados, sino que también hay otros muchos compañeros, desde el departamento de marketing al jurídico o al equipo de dirección, que quieren revisar su trabajo e incorporar comentarios. Después, los diseñadores tendrán que pasar su trabajo a los desarrolladores, que lo convertirán en una realidad», explica Belsky.

Cómo mejorar la gestión de proyectos de los diseñadores

Actualmente, con tantas personas distintas interesadas en el trabajo de los diseñadores de contenido, puede resultar difícil trabajar con los diferentes ciclos de comentarios de forma eficiente. Las empresas como Adobe están ayudando a los diseñadores a sacar provecho de las diferentes tecnologías para que la colaboración y la gestión de proyectos resulten un poco más sencillas.

Belsky explica exactamente cómo Adobe está haciendo exactamente eso: «La tecnología puede ayudar de muchas maneras a conseguir una colaboración eficiente, y esa es una gran prioridad para Adobe. Tenemos que contribuir a liberar el proceso de colaboración de las largas y confusas cadenas de correos, así como la multitud de diferentes versiones de un proyecto con opiniones contradictorias. Nuestro programa de diseño de experiencias, Adobe XD, ya ofrece esta funcionalidad y estamos trabajando para integrar estas mismas funcionalidades en nuestra suite de Creative Cloud».

Adopción de nuevas tecnologías

A los diseñadores también se les está pidiendo que diseñen para nuevos medios, posiblemente más allá de lo que hacen normalmente: por ejemplo, inteligencia artificial, reconocimiento de voz, 3D o realidad aumentada. Esta tendencia da a los diseñadores la oportunidad de ampliar sus conocimientos.

Belsky está entusiasmado por estos avances en la tecnología de diseño y las maneras en que los diseñadores pueden utilizar todas las nuevas soluciones de que disponen actualmente: «Creo que los diseñadores deberían adoptar las nuevas tecnologías por motivos creativos. Las nuevas interfaces, como el reconocimiento de voz o la realidad aumentada, permiten crear cosas que no antes no era posible. Es como tener colores nuevos en tu paleta, ¿por qué no los querrías probar y ver qué puedes crear con ellos? Para una persona creativa tiene sentido probar cosas nuevas».

Los diseñadores de las empresas más centradas en el diseño pueden explorar estas nuevas tecnologías de maneras que no serían posibles en otras empresas. Esto supone para los diseñadores una excelente oportunidad de probar cosas nuevas, pero también puede intimidar un poco.

Belsky explica que las empresas como Adobe están trabajando para que esta tecnología sea más accesible, evitando curvas de aprendizaje muy pronunciadas. «Soy consciente de que las nuevas tecnologías pueden dar algo de miedo y de que estas personas no decidieron trabajar en diseño para hacerse expertos en sistemas tecnológicos complejos. Por ese motivo, creemos que tenemos la responsabilidad de conseguir que estos nuevos medios sean lo más accesibles posible. Por ejemplo, en Adobe XD hemos integrado la voz en la creación de prototipos, algo que permite utilizar comandos de voz al igual que podría incluirse una acción de pulsar o de deslizar. Los diseñadores cuentan con interesantes y nuevas opciones sin necesidad de aprender una forma totalmente nueva de diseñar».

La empatía es fundamental

Belsky ha publicado recientemente un libro llamado The Messy Middle en el que analiza el período intermedio, a menudo olvidado, del proceso de creación de una nueva empresa o de un proyecto importante (entre el momento del inicio y cuando se empieza a obtener éxitos de manera constante). En él explica que una de las cualidades más importantes que pueden ayudar a las empresas a sortear ese «confuso período intermedio» es la empatía, algo que según Belsky es «fundamental para mantenerte conectado a tus clientes y a sus problemas y necesidades».

Los diseñadores están bien preparados para el «confuso período intermedio» porque la empatía es una de sus habilidades esenciales. «Un gran diseño se apoya fundamentalmente en la empatía. Hoy en día, el diseño no solo consiste en lograr que las cosas tengan un buen aspecto. Se trata de entender qué quieren conseguir los usuarios y crear un producto que les ayude a alcanzar estos objetivos de la manera más eficiente posible. Eso hace necesario hablar con los clientes y entender de verdad sus puntos de vista. Ese tipo de conocimiento ayuda a tomar una dirección en la oscuridad del confuso período intermedio».

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