LENGUAJE EN CALMA: LA FOTOGRAFÍA DE MICHAEL SCHAUER

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Por Jenny Carless

No todos elegirían pasar el tiempo en los climas nórdicos, los más severos del mundo, pero para el fotógrafo Michael Schauer, estas regiones tienen un encanto especial.

“A veces me transmiten una sensación de lo que es la vida real sin filtros”, nos cuenta. “En el norte, se siente el verdadero poder de la naturaleza, lo que puede ser aterrador, pero al mismo tiempo bellísimo. Los glaciares, los icebergs y las extensiones nevadas tienen un aire de tranquilidad, y tranquilidad es lo que encuentro en estas regiones. Esto también es lo que quiero transmitir con mis fotos”.

SERENDIPIA

Schauer se describe como alguien que “aprende haciendo”.

“Todo lo que sé sobre el arte de la fotografía y cámaras, lo aprendí leyendo innumerables libros y páginas web, y dedicando cientos de horas a hacer tomas y a la edición de fotos”, explica.

El descubrimiento de su interés y talento para la fotografía fue puramente una serendipia: estaba buscando una nueva forma de expresión creativa después de que la banda de la que formaba parte se separó.

“En pocas palabras, me encontré con la fotografía cuando un día estaba fuera de casa y me divertí muchísimo tomando fotos con el teléfono”, dice. “Tuve curiosidad sobre qué más podría lograr. Bueno, ahora comienzo a saberlo”.

CÓMO CAUSAR IMPRESIÓN

Con la cantidad casi abrumadora de paisajes, fotografía urbana y fotografía de viajes que se publica en línea estos días, es difícil destacarse.

“Tomar fotos originales es un desafío en la actualidad. Si bien es maravilloso que los viajes sean relativamente asequibles, Internet está atiborrada de fotos siempre de los mismos lugares desde las mismas perspectivas”, dice Schauer. “Para mí, esto deja de ser novedoso enseguida. Así que intento encontrar nuevos puntos de vista, por ejemplo, con teleobjetivos, buscando sujetos fuera de los lugares conocidos, o solo tomando fotografías de algo completamente diferente”.

“El fotógrafo debe guiar al espectador a través de la fotografía: con líneas, con el peso de la composición, o variando los niveles de brillo, por ejemplo”, explica.

RETRATOS Y PAISAJES: UN LENGUAJE COMÚN

Schauer también se dedica al retrato fotográfico.

“Si bien me encanta capturar paisajes y estar en lugares remotos, hacer trabajos que se enfocan en el aspecto humano es algo completamente diferente, además de ser renovador e inspirador”, comenta. “Es divertido probar algo que aprendí con uno de los géneros en el otro, y viceversa, como diferentes técnicas de composición, o simplemente jugar con la luz para crear formas interesantes o usar un prisma para reflejar una parte de la foto”.

Si bien los dos géneros son muy diferentes, la gente le dice a Schauer que sus retratos y paisajes tienen un lenguaje común, el de la tranquilidad.

A lo largo de los últimos años, el trabajo de Schauer ha evolucionado.

“Ha aumentado la naturalidad de mis ediciones de manera notable. Hace tres años, intensificaba mucho los colores y también agregaba un nivel de esfumado que ya no elijo”, explica. “Esto seguramente también era para ocultar el hecho de que todavía estaba aprendiendo a usar la cámara”.

Schauer dice que la edición que hace de sus fotos se ha vuelto más natural con el tiempo; compara una foto anterior (arriba) con una más reciente.

El enfoque en los sujetos también ha evolucionado: de capturar paisajes épicos (en su mayoría) con un gran angular a concentrarse más en los detalles.

“Hoy en día, en lugar de ir directo al editor de fotos, mantengo la naturalidad de los colores e intento mejorar lo que ya está ahí aumentando y disminuyendo levemente la exposición, ya que mis habilidades con la cámara han mejorado. Además, ya no uso más el esfumado y me gusta mucho más la nitidez”, comenta.

Desde que compró un dron, también se ha enamorado de la fotografía y la filmación aéreas, lo que resulta evidente en muchas de sus imágenes de Adobe Stock.

COLABORADOR DE ADOBE STOCK

Schauer es colaborador de Adobe Stock desde hace ya un año.

“La mayoría de mis fotos para Stock son de viajes y aventura”, comenta. “Si bien hay muchas fotos de paisajes en mi porfolio, también tengo muchísimas fotografías de estilo de vida, en las que incluyo personas para dar a la escena una noción de escala y para incorporar un elemento humano”.

Sus aportes a Stock han motivado a Schauer a prestar más atención a las tendencias visuales y abrirse a los tipos más comerciales, como la fotografía publicitaria. El dinero que gana va directamente a su negocio; le permite hacer más viajes, financiar proyectos y comprar equipos.

Una buena foto de stock, según opina Schauer, debe tener por lo menos una o, idealmente, todas estas características: transmitir un mensaje claro a quien la ve; dejar cierto lugar a la interpretación, para que el contexto agregue valor a la fotografía (esto permite que se use de diferentes maneras, lo que implica un mayor potencial de venta); y ser buena desde el punto de vista técnico (todo lo que tiene que estar enfocado, debe estar enfocado, todas las líneas rectas, con la exposición correcta). La edición debe ser bastante natural, para que quien la compre pueda editarla aún más si lo desea.

Además, aconseja buscar perspectivas interesantes y lo que a él le gusta llamar “la belleza sutil de la vida cotidiana”. Podría ser un momento tranquilo en casa, una sombra interesante, o un señor vestido con traje y sombrero que pasa a tu lado.

“También, busca tu propia voz fotográfica, técnicamente perfecta y única”, agrega.

LA FAMILIA DE HERRAMIENTAS DE TRABAJO

Schauer valora muchísimo su equipo fotográfico.

“Para mí, mis cámaras no son solo máquinas”, explica. “De algún modo, son un catalizador de lo que yo llamo mi alma, que se derrama en cada fotografía que tomo; así que decidí que tienen que tener nombres”.

La Nikon D800 es Rosalind, el dron se llama Fridolin y otro dron, Roderich, será el nuevo integrante de la familia.

Como retocar una fotografía puede hacerse según necesidad, para la posproducción, Adobe Lightroom CC es la herramienta preferida de Schauer. “Si bien me estoy familiarizando cada vez más con Adobe Photoshop para los flujos de trabajo más refinado, la fusión de imágenes y el tratamiento avanzado de la exposición”, explica, “trabajar con Lightroom, especialmente con la última actualización, es un sueño”.

HACER MÁS LO QUE AMA HACER

Para el año 2018, Schauer tiene planes de “viajar más, trabajar más y hacer más de lo que ya hago y amo hacer”: Esto incluye una modernización importante de los drones y responder a la llamada del frío norte otra vez.

“Quiero desarrollar algunas ideas que tengo de proyectos al norte del circulo polar ártico”, explica.

“Siempre trato de tomar fotos como si estuviera filmando una película”, comenta Schauer.

Puedes conocer más a Michael Schauer en su sitio web y ver el trabajo que ha aportado a Adobe Stock.

Para obtener más información sobre la fotografía de paisajes, visita la página de Lightroom: Your Shot Your Story


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Posted on 11-02-2018