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Das reale Leben in Bildern: Ein Pulitzer-prämierter Fotojournalist über das Erzählen harter Geschichten

Geschichten mit Fotografien zu erzählen ist das Lebenswerk von Yannis Behrakis. Als Fotojournalist für Reuters hat er fast 30 Jahre lang über Naturkatastrophen bis hin zu Kriegsgebieten berichtet. Letztes Jahr wurde er mit einem Pulitzer-Preis für seine bewegenden Bilder syrischer Flüchtlinge geehrt.

Yannis erzählte uns, wie er in Griechenland an der Küste stand und Flüchtlinge traf und fotografierte, die frisch von einer gefährlichen Reise über das Meer gekommen waren. Wenn diese Leute mit kleinen Schlauchbooten und Flößen ans Ufer kommen, werfen sie als Erstes ihre nassen Schwimmwesten weg. Oftmals haben sie mich umarmt, weil sie sich dann sicher fühlen und den ersten Schritt in ein besseres Leben getan haben, indem sie auf europäischem Boden getreten sind “, erklärt Yannis. Die Emotionen sind da, also musst du nichts tun, um ein sensationelles Foto zu machen. Du musst nur diese Emotionen einfangen und der Welt ihre Geschichte zeigen.”

Es ist Yannis’ Mission, diese Geschichten von tiefem Kampf, Schmerz und Hoffnung zu erzählen, die ansonsten unbemerkt bleiben könnten. “Ich weiß, wie wichtig es ist, dort zu sein und die Stimme dieser Menschen zu werden, um ihre Geschichte zu erzählen. Viele von ihnen kommen zu mir und sagen: ‘Danke, dass du hier bist. Danke, dass du der Welt unsere Geschichte erzählst.'”

Vorbereitung

Während die Anwesenheit bereits ein großer Teil der Geschichte ist, gibt es eine Menge Vorbereitungen zu treffen, um schließlich die richtige Geschichte einzufangen. Für Yannis umfasst dies die Erforschung der Geographie, des Klimas, der Kultur, der Sprache und des aktuellen Geschehens in einer Region.

Außerdem hält er eine Sammlung von Koffern, Rucksäcken, Fotoausrüstung, Kleidung und Ausrüstung für warmes und kaltes Wetter, Sonnencreme, eine kugelsichere Jacke und medizinische Ausrüstung für den Moment bereit, in dem er zum Katastrophenort gerufen wird. Er musste sogar während eines Urlaubs an einer Flughafenklinik anhalten, um eine schnelle Impfung zu bekommen. Es geht darum, schnell zum Geschehen zu kommen und so sicher wie möglich zu sein. Halb im Scherz sagt er: “Es gibt eine Menge Dinge da draußen, die versuchen werden, dich zu töten.”

Die Momente, Winkel und das Licht finden

Die Aufnahme von Pressefotos ist eine andere Herausforderung als bei Studio-Sessions oder geplanten Fotoshootings. Es bleibt keine Zeit, um die Szenerie zu inszenieren oder sicherzustellen, dass die Beleuchtung ideal ist. Ich habe immer das Bild im Kopf, das ich machen will. Wenn ich zum Beispiel jemanden gehen sehe, versuche ich, den richtigen Winkel zu finden. Manchmal laufe oder fahre ich vorwärts und warte auf den richtigen Moment oder Hintergrund und benutze ein langes Objektiv, weil es Sinn macht und dem Bild mehr Energie und Power verleiht. In einigen anderen Fällen gehe ich in die Nähe, um mehr von den Gefühlen zu fangen.”

Beleuchtung ist eines der schwierigsten Elemente, wenn er im Außeneinsatz arbeitet. “Ich versuche immer den besten Winkel zu finden, um das Licht auf meiner Seite zu haben. Ich kann natürlich niemandem sagen, er soll stehen bleiben, sich umdrehen und sich so stellen – das ist unmoralisch. Aber wenn ich das Licht am falschen Ort habe, könnte ich vielleicht etwas kreativeres tun, wie gegen das Licht zu schießen und eine sehr dramatische Silhouette zu haben. Wenn es regnet, kann man den Regen besser sehen, wenn man mit der langen Linse fotografiert, und man will Bilder vom Regen haben, weil er die Realität hinzufügt. Man zeigt, dass diese Leute durch schlechtes Wetter gehen.”

Die vielleicht kritischste Fähigkeit ist es zu wissen, wann man den Auslöser drücken muss. Für Yannis ist es ein Instinkt, der über Jahre hinweg gewonnen wurde, verbunden mit einer ständigen Wachsamkeit für genau die richtigen Momente.

Sehen, wie Fotos die Welt verändern

Es kann gefährlich und herzzerreißend sein, Menschen in Krisen zu fotografieren, aber es besteht auch große Hoffnung, wie die Menschen auf die Geschichten reagieren, die sie in den Bildern von Yannis sehen. Ich denke, das Wichtigste an meiner Arbeit ist, wenn ich die Wirkung der Bilder sehe; wenn Menschen durch meine Bilder oder durch die Bilder meiner Kollegen Einfühlungsvermögen empfinden und sie beschließen, etwas zu tun, entweder Geld an NGOs zu spenden oder Kleidung zu schicken oder Druck auf die Regierung auszuüben, etwas Positives zu tun, um den Menschen zu helfen, nicht nur in der Flüchtlingskrise, sondern auch in vielen anderen Situationen wie Erdbeben und großen Naturkatastrophen. “Du musst diese Bilder großen Organisationen und Regierungen zeigen, damit sie etwas tun können.”

Er fasst zusammen, warum er so hart daran arbeitet, Geschichten von Leid, Kampf und Widerstandskraft zu erzählen:”Ich bin ein Romantiker. Ich glaube, dass Bilder zeigen können, was wirklich passiert. Sie können die Welt verändern und sie zu einem besseren Ort machen.”

Reuters liefert täglich zuverlässige Nachrichten an über eine Milliarde Menschen. Die redaktionelle Sammlung von Bildern zu Nachrichten, Sport und Unterhaltung finden Sie in der Adobe Stock- Editorial Collection.

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