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Un vistazo a nosotros mismos en retratos deconstruidos

Un buen retrato suscita muchas preguntas: ¿Qué podemos saber sobre una persona observando un solo momento? ¿Qué historias cuenta una mirada, un gesto o una escena? Sin embargo, cuando los artistas distorsionan ligeramente el retrato jugando con el equilibrio, la perspectiva y los retoques digitales, las preguntas son aún más necesarias y la sensación puede ser inquietante. Los retratos transgresores nos incitan a reflexionar sobre los estereotipos arraigados e incluso a reconsiderar la propia naturaleza de la verdad.

PIA SCHELE / ADOBE STOCK

Cuando un autorretrato tiene de todo menos de uno mismo. 

Cindy Sherman es la maestra de los autorretratos engañosos y transgresores. Se inició en el arte en los años 80 con sus autorretratos. Desde entonces, cuantas más obras suyas vemos, menos sabemos quién es. Y esa es precisamente su intención: Sherman utiliza pelucas, maquillaje, disfraces, prótesis y hasta retoques digitales para crear una versión camaleónica de sí misma que genera más preguntas de las que contesta. Según The Guardian: “Es una heroína de Hitchcock, una Monroe de grandes pechos, una mujer maltratada, una asustada chica de revista, un cadáver, un Caravaggio, un Botticelli, una mutilada muñeca sexual hermafrodita, un hombre con pasamontañas, una chica de los Hamptons retocada con cirugía, una vaquera, un payaso desesperado… y no hecho nada más que empezar.”

Pero todas estas Sherman no nos engañan; siempre sabemos que las imágenes están alteradas. The New York Times explica: “Sus fotos están obviamente manipuladas de forma que se vean las líneas de unión y que su naturaleza ficticia sea evidente; estamos siempre atentos, ya conscientes de su realidad simulada… También es una manipuladora consumada del espacio, las escalas, los colores y los patrones textiles”.

Al manipular sus imágenes justo delante de nuestros ojos, Sherman nos incita a cuestionarnos los estereotipos que de otro modo aceptaríamos, de manera inconsciente, para entender un autorretrato; estereotipos sobre las mujeres, las clases, la sexualidad y otros. Incluso nos empuja a cuestionarnos ideas clave preconcebidas sobre las relaciones entre los fotógrafos y la realidad. The Guardian explica su repercusión: “Se hizo fotos que no tenían nada de autorretratos, fotos que suponían todo un corte de mangas a la entonces creencia popular de que la cámara siempre dice la verdad, ya que su cámara nunca decía la verdad.”

Si su cámara miente, ¿en qué posición nos deja a los espectadores? ¿Son siempre las imágenes de nosotros mismos y las de los demás un mero artificio? Sherman reivindica el hecho de vivir con esta ambigüedad.

Deconstruir los retratos de archivo

En las colecciones de retratos de archivo, puede ser fácil encontrar imágenes que están sujetas a la clase de estereotipos y suposiciones que Sherman destruye. Pero hemos hablado con Jared Drace, jefe de servicios de producción para Hex, con el objeto de averiguar el modo en que su equipo elaboró una colección de retratos de archivo que desafían la composición convencional para romper estereotipos.

HEX / ADOBE STOCK

Animamos a nuestros fotógrafos a deconstruir las imágenes. Buscamos ángulos poco comunes y perspectivas distintas, no solamente en lo que se refiere a las composiciones en sí, sino también en las historias que contamos” explica Jared. “Nos encantan las imágenes que captan la atención del espectador. Pequeños cambios, como descentrar el objeto, inclinar la cámara o un ligero offset en el encuadre pueden tener un gran impacto y atraer una mayor atención sobre la imagen.”

HEX / ADOBE STOCK

Según Jared, la iluminación es otro factor importante a la hora de crear imágenes únicas que llamen la atención: “Una de las ventajas de la fotografía digital es que no hace falta mucha luz para tomar una buena foto. Se puede iluminar una cara con la pantalla de un smartphone o hacer fotos en un bar con luz tenue sin estropear el ambiente usando una luz o flash adicional.

Además, para crear retratos de archivo que pongan en cuestión los estereotipos, la clave no se limita a los sujetos. Las experiencias del fotógrafo también dejan su impronta en la imagen. “HEX tiene una fuerte influencia en el mundo de la fotografía musical y en la cultura juvenil, que ha ayudado a nuestros fotógrafos a convertirse en una voz visual de las minorías” comenta Jared.

HEX / ADOBE STOCK

Encontrarse a uno mismo en la fotografía de archivo.

Los retratos forman parte de nuestra concepción (y cuestionamiento) de nosotros mismos en una sociedad saturada de imágenes, por lo que no sorprende que también constituyan una enorme categoría en las colecciones de archivo. Solo en mayo de este año, tuvimos 10 000 búsquedas de retratos en Adobe Stock y las categorías más populares fueron los retratos de mujeres, seguidos por los de familias y hombres. La lista abarca incluso retratos de perros y médicos. Sin duda, algunos investigadores buscan imágenes tradicionales y equilibradas, pero nosotros pensamos que otros descubrirán un pequeño desequilibrio. Quizá el suficiente para captar la atención y conseguir hacer pensar a la gente.

STUDIO FIRMA / STOCKSY

Si quieres seguir leyendo sobre el modo en que los artistas rompen las reglas del equilibrio, de los ángulos y de las perspectivas para generar un ambiente, plantear preguntas e incluso enviarnos comentarios inquietantes, te ofrecemos este artículo. También puedes mirar la galería de composiciones desequilibradas de este mes galería seleccionada en Adobe Stock.

Adobe Stock, fotografía, inspiración

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