Creative Dialogue

January 16, 2017 /디자인 /

프리랜서 성공 사례: 디자이너 마이클 웡

마이클 웡(Michael Wong)은 모든 기업가처럼 진취적인 마인드를 소유하고 있습니다. 호주 태생으로 UX 디자이너로 활동하고 있는 마이클은 랜턴스내퍼와 같은 IT 스타트업의 성공을 이끈 장본인입니다. 생각해 보면 이 모든 성과는 그의 할아버지와 두었던 장기에서 시작되었습니다.

마이클이 경쟁이 치열한 시장에서 뛰어난 성과를 거둔 이유와 오랫동안 프리랜서로서 성공 가도를 달릴 수 있었던 비법을 직접 들어봅니다.

프리랜서를 결심하게 된 이유는?

저의 경우, 업계에서 직원으로 일할 때면 보통 1~2년 후에 정체기를 경험하곤 했습니다. 일이 더 이상 힘들게 느껴지지 않는 데다 제 역량을 충분히 발휘하고 있지 않다는 생각이 듭니다.

오해하실지도 모르지만 업무 자체는 즐겁고 흥미로운 일입니다. 공동 작업하는 것도 아주 재미있죠. 팀 단위 작업은 정말로 흥미롭습니다. 그러나 더 이상 어려운 도전이 없다는 사실이 언제나 프리랜서로 되돌아가게 합니다.

프리랜서로 일하게 되면 클라이언트와 소통하고 창의적으로 사고하며, 밑 작업을 하고 디자인에 착수합니다. 그뿐만 아니라 비즈니스 운영도 신경써야 해서 회계 관련 업무까지 제 몫이 됩니다.

하루하루가 다르고, 항상 새로운 도전 앞에 서게 됩니다. 또한 항상 열망하던 부수적인 프로젝트를 시도할 수 있는 자유도 주어집니다.

저는 문제를 해결하고 비판적으로 사고하며 문제에 도전하는 것을 즐기는 편입니다. 14년 이상 할아버지와 장기를 둘 정도로 장기를 좋아합니다. 물론 할아버지는 현재까지도 저를 막강한 실력으로 이기지만 가끔 신경전을 벌일 때도 있습니다.

독립하는 것이 어려웠을 것 같은데

독립은 생각만큼 어렵지 않았습니다. 어쨌든 새로운 클라이언트를 찾지 않아도 될 만큼 아주 운이 좋았죠. 저는 항상 사회에 환원해야 한다고 믿어 왔기 때문에, 지난 7년 동안 뉴스레터, 트위터드리블을 통해 제가 한 작업, 제가 얻은 인사이트, 지식 등을 나누고 있습니다. 이를 통해 수많은 사용자에게 제 작품이 알려지는데, 이 과정에서 잠재적인 클라이언트를 찾는 데 도움이 됩니다.

저는 20살 때 처음으로 프리랜서가 되기로 결심했습니다. 시드니를 거점으로 스타트업 대열에서 디자인 분야를 공략했는데, 제 포트폴리오를 통해서 일주일에 약 2~3개의 작업 의뢰가 들어왔습니다.

몇 달 후에 작업 의뢰 건수가 매우 꾸준해졌고 드디어 독립을 결정했습니다. 이 결정이 위험 요소가 없는 것처럼 들릴 수도 있지만, 수십만 달러의 주택담보 대출이 있었던 제게는 아주 큰 결정이었습니다. 작업 의뢰 건수가 줄어들면 큰일이 나게 되는 것입니다. 하지만 제 작업에 대한 믿음이 있었고 독립에 필요한 만반의 준비를 해 둔 상태였습니다.

프리랜서로서 어떤 도전을 경험했습니까?

프리랜서로서 당면하게 되는 도전은 두 가지입니다. 첫 번째는 거절하는 것입니다. 저는 제가 감당할 수 있는 분량보다 더 많은 작업 의뢰가 있었기 때문에 매우 운이 좋았다고 할 수 있습니다. 이러한 작업 의뢰가 대부분 이전 클라이언트의 입소문으로 들어왔다는 것은 매우 영광스러운 일이죠.

새로운 도전을 천성적으로 즐기는 편이고, 잠재 고객이 자사 제품으로 최고의 성과를 거두는 것을 눈으로 확인하고 싶어 하는 저의 기질로 볼 때 작업 의뢰에 대한 거절은 매우 어려운 일입니다. 과거에는 주말을 헌납한 채 다른 작업을 기꺼이 하기도 했지만 이는 장기적인 관점에서 그다지 바람직한 해결책이 아니었습니다. 최근에는 모든 클라이언트에게 작업을 맡고 싶지만 지금은 밀린 작업 물량이 너무 많으며, 기다려준다면 몇 주 후에라도 공동 작업할 수 있게 되기를 희망한다며 가감 없이 솔직하게 양해를 구합니다.

‘일과 생활의 균형’은 어떻게 이루고 있나요?

저는 제가 하는 일을 정말로 좋아하기 때문에 언제 쉬어야 할지에 대해 선을 명확히 긋기가 어렵습니다. 한 달에 수많은 프로젝트를 진행하지만 이외에도 제가 가진 지식을 디자이너와 기업가들에게 전달하기 위해 5,000명 이상의 독자를 향해 격주로 기고하고 있습니다. 따라서 한 주 동안 이 모든 일을 처리하는 데 익숙해져야 하는데 쉽지 않습니다.

제가 발견한 효과적인 방법은 규칙적인 일상을 유지하는 동시에 정중히 거절하는 것입니다. 주중에는 클라이언트 프로젝트에 모든 시간을 할애합니다. 매일 아침 저는 15~20분 동안 그날 수행해야 하는 모든 것을 적습니다. 상위 3~5개 포인트를 우선순위로 정하고 나머지는 삭제합니다. 하루에 수행할 수 있는 작업에는 한계가 있기 때문입니다. 차일피일 미루고 머릿속으로 생각만 할 것이 아니라 3~5개 정도의 가장 중요한 작업에 집중합니다. 걱정은 내일 하면 됩니다.

그런 다음 일요일 아침마다 따뜻한 녹차를 마시면서 뉴스레터를 씁니다. 이것은 귀찮은 작업이 아닙니다. 제가 습득한 정보를 공유하는 것을 원래 좋아하므로 저에게는 아주 유익한 성찰의 시간입니다.

 

UX 프리랜서가 많이 있습니다. 이들 가운데서 두각을 나타낼 수 있는 비결은 무엇일까요?

프리랜서로 일하는 UX 디자이너는 픽셀 작업 이상의 자질이 필요합니다. 이전에 저는 디자이너에게 가장 중요한 스킬은 디자인이 아니다는 제목으로 그 이유에 대하여 기사를 쓴 적이 있습니다. 내용을 요약하면, 클라이언트가 될 가능성이 있는 고객사는 사용이 간편하면서도 높은 ROI를 창출할 수 있는 제품을 고안하고 디자인 및 제작하는 데 도움을 줄 누군가를 필요로 합니다. 따라서 마케팅과 비즈니스 측면을 이해하고 있다면 프리랜서로서 자신을 세일즈하는 데 분명 도움이 될 것입니다.

또한 훌륭한 고객 서비스를 제공해야 합니다. 저도 과거 몇 명의 UX 디자이너를 채용해 본 적이 있는데, 한 가지 말씀드리고 싶은 것은 디자이너들의 작품은 훌륭했지만 고객 서비스가 형편없어서 실망스러웠다는 것입니다. 며칠이 지나도록 응답을 받지 못해 일의 진척을 파악할 수 없었습니다. 개인적으로 저는 디자인 결과물보다는 서비스가 더 중요하다고 생각합니다. 능력 있는 디자이너는 어디에나 존재하기 때문입니다.

오랫동안 즐겁게 일하기 위한 비결이 있다면?

바람직한 수준의 자기 인식 능력을 갖추는 것이 매우 중요합니다. 자신만이 자기 사업의 모든 측면을 제어할 수 있습니다. 시간을 관리하고, 자신의 작업량을 적정하게 조절하며 함께 작업할 인력을 조율하고 작업 내용을 결정할 수 있기 때문입니다. 따라서 얼마나 많은 돈을 벌고 얼마나 행복하게 일하고 싶은지에 대한 결정은 모두 자신에게 달려 있습니다.

저의 경우, 언제나 제가 감당할 수 있는 작업량을 파악하고 있습니다. 끝까지 지치지 않고 적당한 수준의 도전과 긴장을 유지하기 위해 항상 노력하고 있습니다.

프리랜서를 꿈꾸는 UX 디자이너에게 조언한다면?

자신감을 가지고 자기 인식을 해보라고 권하고 싶습니다. 우리는 모두 프리랜서를 희망하지만 그만한 역량이 있는지 냉철하게 자문해야 합니다. 자신 스스로 솔직해져야 하고 다른 디자이너에게서 의견을 수렴하거나 현재 자신의 스킬이 어느 정도인지 스스로 깨달아야 합니다. 현재 자신의 실력을 파악하고 몇 가지를 측정해봅니다. 시각 디자인으로 인정받고 싶다면 디자인 실무를 더 많이 경험해야 합니다. 프리랜서는 많은 분야를 두루 섭렵한 팔방미인이 되어야 하므로 취약한 분야를 향상시키는 데 집중해야 합니다.

프리랜서 디자이너로부터 가장 자주 받는 질문이자 가장 큰 걱정거리는 일감을 지속적으로 따낼 수 있는지의 여부입니다. 먼저 사전에 대비하고 그다음 반응하십시오. 잠재 클라이언트에게 먼저 다가가고 작업량을 적정선에 맞게 다소 낮추고 개인 브랜드를 구축한 다음 포트폴리오를 충실하게 준비하십시오.

마이클 웡으로부터 더 많은 디자인 및 비즈니스 조언을 듣고 싶다면 그의 뉴스레터를 구독하십시오.

본 블로그의 원문은 여기에서 확인할 수 있습니다.

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